想像一下鶴立雞群的感覺。

在一個充滿威爾斯人的海邊小鎮,東方面孔格外顯眼。

 

我來自台北。在高中教了5年書之後

發現以前大人說的「當學生最幸福」這句話一點也不假。

儘管傳統社會對「教師」一職給予算高的評價

但教育現場總是能夠輕易的消磨人性與教育愛。

決定離開教育界後,在短短3個月內準備雅思、申請留學

一轉眼,我竟已經繳交在英國的第一份學期報告了。

 

準備留學的前置作業繁瑣又煎熬

相信每位留學生都是第一次(也應該是最後一次)經歷這一切。

而這對於從小夢想當老師的我,更是完全未知的領域

儘管很嚮往國外的生活,但在當了老師之後

以為會孜孜不倦的教育個二、三十年

結果人生方向大轉彎

從在台上掏心掏肺的傳授知識

變成坐在台下與其他大學新鮮人一起聽課。

支撐著自己踏出舒適圈的,就是家人的鼓勵與對築夢的堅持了。

 

前兩週到威爾斯時,常常是越哭越委屈

和在臺灣時女漢子的形象完全背道而馳。

在教室講台上侃侃而談、家人朋友的陪伴照顧

讓我人生道路上總是順利又充滿自信。

而現在,在異地的寂寞是最大的反差。

在第一個月時,想要放棄

然後靜悄悄地回家的念頭時不時浮上來

睡在空蕩蕩的房間,夢裡是利用沒課的週末

買了機票回媽媽家。

 

我很慶幸經過了那段淚水與夢境煎熬的日子

現在格外珍惜這裡的一草一木

每個時刻都讓我用力的去體會,盡情的大驚小怪。

剛來威爾斯時,晚上8點天還沒黑

而現在下午4點就準備入夜

這每個細節我都想要記錄下來,待回鄉後分享予我愛的人。

 

聽說,威爾斯街道的落葉從來不清理

這樣到了11月入冬時,就可以看到枯葉滿街紛飛的浪漫景色。

聽說,聖誕假期時的威爾斯儘管天氣凜凜

卻也襯托出室內暖氣的幸福與魔法效果般的熱巧克力。

聽說,威爾斯人那濃濃難理解的口音底下

有著如臺灣南部的純樸與熱情,在擁抱之後總是禮貌的輕吻臉頰。

聽說……,聽說……

想念家鄉的情緒與對異地文化的新鮮感融為一體。

我更加用力感受生活,承諾自己絕不枉費那離鄉背井的寂寞。

 

朋友跟活動是充實生活最大的推手。

學校隔週都會有校外活動,去國家公園或是踏青野餐之類的。

平常在校園裡也有烹飪教學、卡啦OK等等的學生組織活動

至於校隊或是社團等等,就看個人意願自由加入。

於是日復一日的上課、報告、聽講座、練球、跑社團

日子就這樣不經意的過了。

忙起來時,忘記了想家的情緒

只在夜深人靜時,傳幾張照片給家人分享最近的所見所聞

然後疲倦感襲來,想起隔天還要早起上課。

 

碩班的課一週三至四節,大部分的時間是在讀資料。

一開始,照著書單要求

條列出這週上課所需的書目,卻發現連一本都讀不完。

夜深人靜,就著檯燈硬讀

兩個小時後發現怎麼才讀完第一章節

而且作者要表達的重點是什麼自己也不確定。

重重的挫折感逼出了眼淚,在寂靜的宿舍哭得不能自己。

 

課堂上的進度飛快

那本讓我讀到半夜的書,教授只花5分鐘就介紹完了。

分組討論的20分鐘裡

幸運搭上一兩句自己的看法,卻發現觀點十分淺薄。

儘管知道自己並不笨

但在教室裡支支吾吾的回答問題、跟不上大家的笑點時

內心仍舊痛苦萬分,這是在臺灣求學時從未有過的感受

覺得為何自己這麼不聰明。

 

文化差異往往很是讓人無助。

鶴立雞群的亞洲面孔,加上英國的紳士素養,使我常受到大家的關切。

在尺度拿捏不準的情況下,容易出現一些誤會。

碩班同學邀請一起晚餐並開車接送

Can I go to your room tonight? (我今晚可以去你房間嗎)

這樣直接的對白在臺灣的文化裡並不常見。

或是在街上遇到球隊的人時彼此擁抱

一個響亮的親吻落下,往往讓我措手不及僅以點頭回應。

How was your day?(你今天過得如何)

這句問候無所不在,每天都快樂的跟同學、室友分享趣聞

但卻常忘記反問,直到室友跟我說她失戀了,才意識到自己有多失禮。

 

不經意的家鄉味總能觸動心底那塊最柔軟的部份。

收到家裡寄來的包裹,熟悉的外套、鱈魚香絲、新東陽罐頭……

滾好一鍋稀飯

就著鰻魚罐頭當早餐,那是我在英國吃到最好吃的一餐。

前兩天和朋友在中國商店買了水餃皮,在宿舍動手包水餃。

這是第一次自己剁菜、拌餡,弄得一團亂又狼狽。

欸?我記得以前看媽媽準備食材的時候不是這樣啊!

看著水餃在滾水中翻騰,我的內心也在翻騰。

室友都不明白為何我咬下第一口水餃時是那麼的戲劇性

對於我的眼淚她們只是翻翻白眼。

 

不一樣。

儘管再怎麼尋找家鄉的味道,但就是有某部分不一樣。

新東陽的罐頭是家鄉的味道,但配著的是超市買的細長硬米。

自己包的水餃真的好好吃

可是最想吃的是媽媽包的那種外皮有花邊、內餡油脂飽滿的胖水餃。

家裡寄來的大外套是我最喜歡、最保暖的一件

但在威爾斯穿著穿著,總覺得仍舊擋不住海風。

失眠的夜晚,原以為是時差的問題

可是至今仍舊時不時的輾轉難眠,這終究不是自己家。

每時每刻

我一邊享受著異國文化的奇妙,一邊想念著家鄉熟悉的文化

這矛盾的情緒伴隨著我,已成為我留學生活的一部分。

 

發現儘管逐漸適應了威爾斯的生活

但每件大家習以為常的事情都還是能讓我一天到晚蜀犬吠日。

不知曾幾何時

那股想放棄的念頭、想要週末飛回家的衝動已經消失無蹤了。

現在只想要用力生活,不想浪費人生中這樣難得的機會。

看到家人在社群網站上出遊的照片、看到高中同學結婚了、看到朋友去逛夜市……

冷不防還是會一陣鼻酸、想家的情緒仍舊很容易被挑起。

但也因此告訴自己,一定要能享受這樣獨立的生活。

我不後悔追逐這個夢想,我感謝支撐我圓夢的家人。

 

 

 

*【留學】威爾斯-Bangor(Gwynedd)英國留學Week1★環境與宿舍(請點我)

【留學】威爾斯-Bangor留學Month1-生活&課程

【留學】臺灣(TPE)到曼徹斯特(MAN)的旅程

準備留學的前置作業血淚史(請點我)

*選擇到Bangor University讀碩士的原因(請點我)

【留學】St Cadwaladr’s Chuch ,Aberffraw Bay & Beaumaris Castle

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  • 阿立
  • 版主加油!!
    我也是未來想要去留學的人
    你的文章寫得都很好,每篇都看了好幾遍
    透過妳的分享,可以清楚地讓人知道在英國留學的各種生活和會遇到的困難
    支持板主!版主加油~~